Alaska scurgeri de gaze care pun în pericol balenele beluga nu vor fi fixate până când gheața nu se topește

O conductă de gaze naturale care se scurge în Cook Inlet, Alaska nu va fi fixată până când gheața nu se va topi - continuând să curgă necontrolat într-un habitat pentru balenele beluga pe cale de dispariție. Inside Climate News raporteaza ca Hilcorp Alaska, compania responsabila de scurgere, spune ca nu va fi capabila sa repare pagubele pana mai tarziu in aceasta luna, cel mai devreme, din cauza preocuparilor legate de siguranta muncitorilor sai. Conducta subacvatică de 8 inch a scufundat circa 120.000 până la 310.000 de metri cubi de gaz natural pe zi în ocean din 7 februarie 2017.

"Având în vedere modelele meteorologice tipice care afectează formarea și disiparea gheții în Cook Inlet, anticipăm că, cel mai devreme, condițiile care vor permite scufundarea vor fi în mijlocul până la sfârșitul lunii martie", a scris David Wilkins, vicepreședinte al Hilcorp Alaska. Făcând acest lucru înainte de acea dată ar fi probabil nesigur pentru scafandrii care trebuie să se îndrepte sub apă pentru a repara scurgerea.

Dar ar părea un caz de oameni față de balene, deoarece petrolul se scurge într-un habitat critic pentru balenele beluga pe cale de dispariție. Bob Shavelson, sau Alaska non-profit Cook Inletkeeper, au preocupări că metanul din gazele scurgeri ar putea să înlocuiască oxigenul în apă și să creeze zone hipoxice care ar putea fi periculoase pentru aproximativ 340 de belugas din zonă.

Related: Sute de balene mor în cea de-a treia cea mai mare greutate din Noua Zeelandă

Potrivit rapoartelor Inside Climate News, Departamentul de Conservare a Mediului din Alaska afirmă că Hilcorp nu a răspuns cererii sale de plan de monitorizare a impactului asupra scurgerilor și asupra mediului. Fără aceste date agenția de stat nu poate evalua amenințarea reprezentată de scurgerile de la Cook Inlet. De atunci, statul a cerut Hilcorpului să furnizeze un plan până pe 8 martie - mai mult de o lună după ce a început scurgerea.

Într-o scrisoare către DEC al Alaska, Hilcorp spune că cantitatea de metan dizolvat provenind din scurgere este atât de minimă încât nu este toxică pentru organismele acvatice și că belugas tind să evite zonele acoperite de gheață - ceea ce înseamnă că probabil nu există belugas în jurul zonei a scurgerii.

Dar Administrația Națională Oceanică și Atmosferică spune altfel. Într-o scrisoare recentă, agenția a constatat că Cook Inlet belugas tind să prefere acoperirea gheții până la punctul în care prezența lor a devenit asociată cu cea a gheții.

"Dacă o zonă hipoxică semnificativă este creată de o descărcare continuă a gazelor naturale", a explicat NOAA, "belugasul Cook Inlet și multiplele [caracteristici fizice și biologice] ale habitatului lor critic ar putea fi afectate negativ".

Imagini prin fooey și briangratwke, Flickr Creative Commons și Frank K, Wikimedia Commons

Loading...