Peste 30.000 de mine scurg deșeuri toxice pe căile navigabile americane

La călcâiul dezastrului care a cauzat vărsarea a 3 milioane de galoane de deșeuri toxice în râul Animas din Colorado la începutul acestei luni, conservatorii se tem că probabil vor avea probleme similare în viitor. Potrivit informațiilor furnizate de Biroul de răspundere a guvernului federal (GAO), contaminarea apelor occidentale este mult mai răspândită decât majoritatea oamenilor își dau seama, cu aproximativ 30.000 de mine neetanșe împrăștiate pe peisaj ca bombe de timp. În cazul în care Agenția pentru Protecția Mediului, care a cauzat deversarea râului Animas, nu poate avea încredere în protejarea căilor navigabile, cine poate?

Unele dintre investigațiile privind deversarea minei de aur de la râul Animas ne spun că EPA nu a reușit să efectueze anumite teste de siguranță înainte de a folosi utilaje grele pentru a investiga ironic poluanții proveniți din mină. Cu agentia care se afla sub control atat de greu, preocuparea creste asupra bunastarii altor cai navigabile. Numai în Colorado, Departamentul de Stat pentru Sănătate Publică și Mediu a raportat că 230 de mine vechi au poluat 1645 mile de râuri și cursuri. În altă parte, EPA a estimat că 40% din bazinele hidrografice din vest sunt contaminate prin scurgerea minei.

Related: Agenția pentru Protecția Mediului a vărsat milioane de galoane de deșeuri toxice colorate în mustar în râul Animas

Minele scurgeri sunt peste tot. Un raport din 2011 al GAO federale a identificat cel puțin 161 000 de site-uri abandonate ale minei de tip hardrock din 13 state occidentale (inclusiv Alaska). Dintre aceștia, peste 33.000 de persoane sunt legate de probleme de mediu, cum ar fi apa contaminată și de suprafață. Această veste proastă devine și mai gravă atunci când afli că EPA a estimat că cele 161.000 de site-uri miniere au cel puțin 332.000 de caracteristici - ceea ce reprezintă o medie de peste două pe site - și care ridică dramatic pericolul pentru mediu. Minele neutilizate devin instabile în timp, structurile se descompun, iar o prăbușire poate scurge cu ușurință deșeurile toxice în mediul înconjurător, mai ales când lucrătorii nu respectă protocoalele de siguranță.

Prognosticul este un pic cam descurajator. Curățarea amplasamentelor miniere periculoase este posibilă, dar costisitoare. Earthworks Action estimează că va costa peste 72 miliarde de dolari pentru a curăța toate locațiile miniere listate în rapoartele GAO și EPA. Deoarece majoritatea proprietarilor de mine au dispărut de mult timp, contribuabilii vor lichida majoritatea acestui proiect de lege, iar procesul de curățare va dura probabil zeci de ani.

Loading...