Noua "drojdie Super" va reduce utilizarea plantelor în producția de biocombustibili

Una dintre problemele majore asociate cu biocombustibilul este că cantitatea de cereale necesară pentru ao crea ar putea hrăni milioane de oameni. De fapt, atunci când "Revoluția pentru biocombustibili" a început sub administrația Bush în 2007, volumul culturilor deturnate la producția de biocombustibili a fost considerat a afecta proviziile alimentare în întreaga lume. Pentru a răspunde la această problemă, cercetătorii de la Universitatea din California au creat o drojdie super făcută dintr-o selecție de gene dintr-o ciupercă comună, toate combinate cu drojdie. Noua drojdie super se așteaptă să devină o alternativă rentabilă la culturile alimentare (cum ar fi cerealele și soia) în crearea de biocombustibil, precum și un agent care ar putea "să-și mestece drumul prin lemn și alte plante dure".

© Tessa Watson

Deci, de ce o drojdie și nu o formă de recoltă modificată genetic sau recoltă substitutivă? Potrivit cercetărilor de la Universitatea din California Berkeley, în încercarea de a găsi o alternativă, echipa a realizat că vor avea nevoie de o "super-drojdie" pentru a descompune materialul vegetal care nu este folosit ca sursă de hrană, cum ar fi lemnul plante și alte deșeuri biologice.

În producția tradițională de biocombustibil, drojdia descompune zaharurile din plante în alcool, dar cu o viață mai robustă, drojdia nu este capabilă să întreprindă același proces. Pentru a-și crea drojdia super, echipa Berkeley a adăugat gene de la ciuperca Neurospora Crassa (o formă de mucegai de pâine), care are capacitatea de a digera celuloza, dar nu produce alcool. Astfel, atunci când este combinată cu drojdia, produsul rezultat are potențialul de a descompune orice material organic și de a face din acesta biocombustibil - fie că este vorba de hârtie, coajă de fructe, coajă sau alt material vegetal.

Deși acest lucru poate părea o descoperire miraculoasă, această alternativă nu este lipsită de problemele sale. În primul rând, pentru a iniția această practică, trebuie găsită o modalitate rentabilă de a procesa materiile vegetale lemnoase în biocombustibil. În prezent, așa-numitele biocombustibili celulozici sunt fabricate prin extinderea enzimelor pentru a transforma celuloza într-o formă de zahăr din plante, care trebuie apoi să treacă printr-o prelucrare suplimentară pentru a obține glucoza pe care drojdia o poate digera. În al doilea rând, există riscul potențial de perturbare a proceselor ecologice naturale. Dar cu producătorii de automobile și chiar cu filialele militare care utilizează biocombustibilul, cererea nu a fost niciodată mai mare și astfel, dacă aceasta va deveni o realitate masivă, trebuie să se ia măsuri prudente pentru a se asigura că producția nu vine la un sacrificiu.

+ Clean Technica

Conduce imaginea de pe Flickr © mr.bologna

Loading...