Celula de combustibil nouă Airgel se mândrește cu 5x eficiența celulelor convenționale de combustibil

Celulele de combustibil ar putea fi una dintre cele mai curate surse de energie; ele convertesc hidrogenul în energie electrică, iar singurul lor subprodus de deșeuri este apa. Unul dintre cele mai mari lucruri care retrăg tehnologia, totuși, este problema că celulele de combustie necesită metale rare de pământuri rare, cum ar fi platina. Acum, o echipă de cercetători internaționali de la Institutul Paul Scherrer dezvoltă o celulă de combustibil bazată pe aerogel, care este de cinci ori mai eficientă decât celulele convenționale de combustie și utilizează un minim de metale pământoase rare.

De obicei, o celulă de combustie funcționează prin combinarea oxigenului cu hidrogenul într-un proces de legare chimică care creează electroni liberi pentru a alimenta vehiculul și lasă apa să iasă din țeava de coadă ca singurul deșeu. Această reacție se întâmplă în mod regulat în natură, dar merge extrem de încet, deci o celulă de combustibil are nevoie de un catalizator pentru a da startul reacției chimice și a face totul să meargă mai repede. În aceste celule convenționale, catalizatorul este realizat dintr-un metal rare, cum ar fi platina. Pe lângă faptul că este foarte puțin și costisitor, acest material catalitic trebuie, de asemenea, să fie construit pe o suprafață ridicată de carbon, care este corosiv și poate scurta durata de viață a celulei de combustibil.

O echipă de cercetători de la PSI și Universitatea din Dresda a depășit aceste obstacole prin înlocuirea carbonului cu un bloc tridimensional de aerogel. Când sunt combinate cu un aliaj de platină de paladiu, oamenii de știință au descoperit că noul material a crescut de cinci ori eficiența unei celule de combustibil obișnuite. Aceasta deschide posibilitatea creării unei noi celule de combustie utilizând doar o cincime din platina necesară - reducând costurile și impactul asupra mediului al celulei de combustibil.

Oamenii de știință susțin că materialul de aerogel funcționează atât de bine datorită propriilor calități inerente ca spumă nano-structurată. Până în prezent, materialul de aerogel sa dovedit singur și chiar a trecut pe termen lung teste în laborator simulând condițiile unui vehicul de lucru. Între timp, oamenii de știință vor să studieze mai îndeaproape blocul de aerogel, în special pentru a investiga stabilitatea care ar putea apărea cu un material bimetal, într-un studiu pe trei ani pe care îl pregătesc în prezent și propun spre finanțare acum.

Loading...