Departamentul pentru Energie din S.U.A. dă $ 105 milioane pentru a produce combustibil din deșeurile de porumb

Într-un efort de reducere a dependenței noastre de petrolul străin, SUA a lucrat pentru a-și intensifica producția de etanol pe bază de plante în ultimii ani și, în timp ce noi nu reușim să atingem obiectivul de 500 milioane de galoane al Congresului pentru 2012, si sus. Doar săptămâna aceasta, Departamentul Energiei a anunțat o garanție de împrumut de 105 milioane USD pentru a construi o fabrică din Iowa care va produce în fiecare an până la 25 de milioane de galoane de etanol celulozic. Planta, construită de POET, va fi prima dintre cele mai importante la scară comercială și ar colabora cu fermierii locali pentru a procesa mai mult de 700 de milioane de tone de deșeuri de porumb nealimentare în combustibil.

imagine © jster91 prin Creative Commons

"Acest proiect va ajuta la scăderea dependenței noastre de petrol, la crearea de locuri de muncă și la trecerea la o energie curată și regenerabilă produsă aici acasă", a declarat secretarul american al energiei, Steven Chu. Împrumutul din partea guvernului este primul din partea Departamentului Energetic pentru producerea de etanol celulozic.

Majoritatea etanolului din Statele Unite este fabricat din porumb, despre care mulți critici spun că este o risipă de alimente valoroase. Dar noua planta ar folosi numai portiunile nealimentare de porumb: cobaii, cojile si frunzele. Poetul este deja un producător major de etanol fabricat din sâmburi de porumb (au 27 de plante în funcțiune), iar din 2008, au condus o instalație pilot folosind celelalte părți ale porumbului. Însă instalația pilot convertește doar o tonă de biomasă pe zi, astfel încât POET are unele probleme tehnice de rezolvat în ceea ce privește creșterea producției pentru a putea face față celor 700 milioane de tone estimate. Noua fabrică este de așteptat să producă un consum suficient de combustibil pentru alimentarea ei și să furnizeze o cantitate de energie pentru planta de etanol din porumb de lângă ușă.

Președintele POET a declarat pentru New York Times că costul etanolului celulozic este de aproximativ 0,50 dolari mai mult decât etanolul POET din sâmburi de porumb. El mai spune că principalul obiectiv al companiei este de a face produsul competitiv cu etanol și benzină din porumb. Pentru a transforma deșeurile de porumb, care este cunoscut ca stover, în combustibil, știuleții, cojile și frunzele sunt aburite și tratate cu acid. Apoi, enzimele sunt folosite pentru a descompune stoverul în două tipuri de zahăr, care apoi sunt transformate de drojdie în alcool

Dacă producția de etanol din deșeurile de porumb poate deveni economică, ar fi un mare impuls pentru Statele Unite în mai multe moduri. Aceasta ar reduce cantitatea de porumb comestibil utilizat pentru a produce combustibil și ar crește considerabil potențialul țării de a face biocarburanți auto, reducând astfel utilizarea de combustibili fosili. Dacă POET găsește succes în utilizarea deșeurilor de porumb în noua fabrică, Departamentul Energiei speră că va impulsiona alte fabrici și producătorii de etanol să facă același lucru.

Loading...