PUTEȚI AUTOTURILE CU ALGA: Alge Biocrude de LiveFuels

Image by John MacNeill, comandat de Solix Biofuels

Dacă credeți că algele sunt doar murdăria verde care alunecă piscina dvs., gândiți-vă din nou: este, de asemenea, o sursă surprinzător de viabilă pentru biocombustibil. Alianța LiveFuels, finanțată de LiveFuels Inc, cu sediul în Menlo Park, CA, exploatează potențialul de producere a petrolului algelor, cu o inițiativă ambițioasă de a înlocui până în 2010 milioane de galoane de combustibili fosili cu biocidă pe bază de alge.

În timp ce mai multe companii precum Algae BioFuels și Greenfuels și Solix Biofuels lucrează la cercetarea privind cultivarea algelor pentru biocombustibili, Alianța LiveFuels diferă în măsura în care este o inițiativă națională. Conducerea Sandia National Laboratories, un Departament al Laboratoarelor Nationale de Energie din Statele Unite, va colabora cu zeci de laboratoare si sute de oameni de stiinta in urmatorii trei ani, devenind cel mai mare efort concentrat pe biocidul comercial din alge.

Cercetarea actuală se bazează pe un studiu finanțat de Departamentul de Energie din S.U.A. care a avut loc în perioada 1978-1996. Prin Laboratorul Național de Energii Regenerabile (NREL), programul de specii acvatice de 18 ani sa axat pe cultivarea de alge cu conținut ridicat de ulei pentru biodiesel. În momentul în care programul a fost anulat, algele concurau împotriva prețurilor scăzute ale petrolului. Cu toate acestea, prețurile crescânde ale petrolului și progresele înregistrate în domeniul biotehnologiei în ultimul deceniu au alimentat raftul rasei biocrude din alge. LiveFuels urmărește să infuzeze cercetarea bazată pe S.U.A. și să perfecționeze procesele de creștere a producției de ulei de alge la prețuri competitive.

Oamenii de știință implicați în proiectul LiveFuels se concentrează pe aspecte specializate ale procesului alge-la-biocrude. Unele sunt algele de reproducere pentru a găsi cele mai bune tulpini de înaltă grăsime, altele sunt rafinarea procesului de extracție a grăsimilor și uleiurilor, iar altele încă dezvoltă tehnici de recoltare eficiente din punct de vedere al costurilor. Cea mai mare provocare este să se facă biocidul algei într-o fracțiune din momentul în care are loc descompunerea biomasei naturale și să o facă economic, pentru mai puțin de 60 de dolari pe baril.

Procesul de extragere a uleiului din alge este în esență același cu cel al altor tehnologii pentru biocombustibili. Cu toate acestea, algele nu necesită terenuri agricole prime și au un randament potențial care depășește cu mult alte surse regenerabile. De exemplu, algele produc 10-20% mai mult ulei pe acru decât soia care produce aproximativ 117 galoane de ulei pe acru. Un alt avantaj este că, în condiții corecte, algele cresc rapid. De asemenea, este netoxic, biodegradabil și poate fi cultivat în ape proaspete, solzoase sau reziduale.

Teoretic, algele pot produce între 1.000 și 20.000 galoane de ulei pe acru, în funcție de tulpina specifică. Randamentul potențial de 20-40 milioane de hectare de teren marginal din S.U.A. ar putea produce alge suficient pentru a înlocui uleiul importat și a lăsa 450 milioane de hectare din terenurile agricole curente pentru a fi utilizate ca culturi alimentare. Transformarea potențialului într-o realitate produsă pe plan intern este scopul Alianței LiveFuels.

+ LiveFuels
Laboratoarele naționale Sandia
+ Program DOE NREL pentru speciile acvatice: Biodiesel din alge (PDF)

Loading...